By Dr. David E. Parry
This great article by Dr David Parry was published in the February 2012 Jakarta Expat magazine.

Many thanks once again to all of our friends that have given your hearts and support to enable these communities to move forward to the 21st century in such a short period of time. But, there really is still a very long way to goand access roads are the key to opening their lives to a more sustainable social and economic development future.

The mist rolls in, down from Bunga, Mount Abang to distant Mount Agung Peak, Desa Ban.

BThe mist rolls in, down from Bunga, Mount Abang to distant Mount Agung Peak, Desa Ban.

When writing about aid projects words like ‘uplifting’, ‘inspirational’ or ‘downright bloody fantastic’ rarely, if ever, enter the vocabulary of cynical development consultants. That maxim held true until I visited the East Bali Poverty Project (EBPP) located on the remote and inhospitable northeastern slopes of Mount Agung and Mount Abang in Bali. The project is the brainchild of David Booth MBE, a totally dedicated, multi-talented British engineer who dreamed of providing the basic necessities of life to some of the poorest villagers in the whole archipelago and who, in their mountain fastness, seemed to have been forgotten or ignored by the government.

The origins of the EBPP go back to 1998 when David engaged with the people of Desa Ban, a desperately poor, illiterate community of 15,000 people living in abject poverty in 19 remote sub-villages scattered over 7,200 ha de zones arides, terre raide sur Mounts Agung et Abang, l'ancien qui a éclaté en 1963 couvrant la zone de plusieurs mètres de cendres et de détruire la forêt et de la vie vers le bas de son sommet. Le seul accès au monde extérieur était raide via, sentiers de montagne étroites et les générations d'isolement, combiné avec des sols pauvres, pentes abruptes et le manque de sources d'eau douce pratiques, avaient créé des conditions de pauvreté épouvantable dominé par des problèmes de santé graves, y compris sans doute la plus forte incidence du goitre dans le monde (85%), maladies de la peau répandues telles que l'impétigo , la malnutrition endémique et un taux de mortalité infantile stupéfiant de 30% avant un an, quelque dix fois la moyenne nationale.

Music lesson at Daya School given by EBPP local staff, trained by proffesional musicians from Denpasar. The young girl in the green skirt was recently ranked No.2 academically in Bali

leçon de musique à l'école Cegi donnée par le personnel local EBPP, formé par des musiciens proffesional de Denpasar. The young girl in the green skirt was recently ranked No.2 academically in Bali

In the beginning the elders of the community prioritized education for their children as a means of providing for a better future. But it was clear that no real progress could be made and the children could not respond properly until the basic health issues were dealt with and access to other villages, many perched on the ridges of geologically recent lava flows, and to the outside world were improved.

The first item under health was to address the key deficiencies of dietary iodine, vitamins and minerals through an ‘awareness’ education programme supported by a steady regimen of iodized oil capsules, sponsored from 2001-2033 inclusive by UNICEF’s Jakarta office, iodized salt, multi-vitamin tablets and a daily glass of fortified milk per child to accompany their nutritious daily meal at school. A system of regular health checks to evaluate and advise on infants’ and childrens’ nutrition status, provide maternity advice and introduce a regular dentistry programme were also initiated from 2000, but to facilitate these actions, attention had to be paid to providing good access to the villages.

The project set about upgrading existing mountain walking tracks into mountain roads that could accommodate motorcycles and 4-W-D vehicles. The first road was built to the village of Daya from the saddle between Mount Agung and Mount Abang between November 1999 and March 2000; this provided the first road access in history for thousands of people to leave the village and for supplies and knowledge to come in. This involved the local villagers working together under the traditional ‘Gotong Royong’ system of community self-help, surveying new sections of path and providing the labour for widening the path, preparing the sub-base and laying the twin parallel 60 cm wide, 6 cm deep concrete strips under the supervision of David Booth and small his team of local Balinese engineer volunteers. The life of the roads so constructed averages up to ten years on straight and gently inclined sections but only about four years on the bends and very steep sections before major repairs are required. In order to prolong the life of the roads, il est prévu d'utiliser un fil de poulet et / ou matériaux de bambou de renfort locales tissées sur des sections à l'avenir.

Ce modèle de financement privé d'éradication de la pauvreté intégrée et axée sur la communauté est maintenant dans sa 13e an. Les résultats de diriger de petits dons à des objectifs sélectionnés et gérés par les communautés spécifiquement ciblées sont eux-mêmes assez stupéfiant. La carence en iode et ses effets débilitants, goitre et crétinisme, ont été éradiquées; certains 800 réservoirs de collecte d'eau de pluie en béton sanitaire chacune avec un 33,000 l de capacité ont été construits par les populations locales dans les écoles et les villages; l'eau courante a été fourni alimentation par gravité à de nombreux villages de sources de montagne rajeunis; et plus 1,000 les enfants ont été éduqués en privé dans six écoles EBPP hameau de primaire à haut niveau de l'enseignement secondaire avec quelques aller sur l'université. En fait, par 2011, EBPP avaient leurs trois premiers diplômés de l'université (toutes les jeunes filles), retourner dans leurs villages pour travailler comme enseignants et aider à étendre les programmes privés enseignement primaire et secondaire dans la région car il n'y a toujours pas d'assistance fournie par le gouvernement local. Ceux-ci provenaient du groupe de 12 la plupart des écoles primaires talentueux diplômés des écoles locales du gouvernement dans 1999 que EBPP parrainé à l'école secondaire à Singaraja car il n'y avait pas de gouvernement des écoles secondaires de la région à ce moment-là.

Ces réalisations remarquables sont souvent en contraste marqué avec le bilan lamentable de la plupart des grands organismes donateurs où le $ US 2.5 millions de dollars qui ont été dépensés au cours de la 14 années de l'EBPP, est souvent dépensé en un an sur les frais administratifs et les rapports des consultants coûteux, qui sont rarement, if ever, appropriée à l'éradication de la pauvreté réelle.

Le Jakarta Expat lance un appel de fonds pour ce projet étonnant qui a transformé la vie de milliers de villageois de l'un de désespoir et des souffrances inimaginables à l'un d'espoir pour eux-mêmes et les générations futures.

rp. 75,000 fournira les matériaux et la main-d'œuvre pour construire un mètre de béton bi-route de montagne de bande renforcée; le prix de deux bières dans un bar ou une coupe de cheveux, et les besoins du projet 9,000 m pour faire le 4.5 routes de montagne km raides à Darmaji et hameaux Jatituhu accessible à 4-W-D véhicules et motos. Le Jakarta Expat équipe et la gestion des La Eastern Promise, De Bourse et de l'abri barres à Jakarta et la Bugils bar in Bugils (Denpasar), are donating Rp. 7.5 million to construct the first 100 m of road. We hope our readers will help fund the remaining 8,900 m by sending donations, either by Giro transfer to EBPP bank account or by PayPal, details on our EBPP website “How can I help” Menu:


All donations will be acknowledged by a formal e-mail receipt and on the EBPP Donor section of Homepage at www.eastbalipovertyproject.org .

en outre, progress measured in metres of road built will be reported in each addition of the Jakarta Expat together with a short report and photographs. For companies wishing to donate larger sums, other more formal means of recognition such as a plaque bearing the company logo can be arranged. Formal financial reports on the details of all donated expenditure are available on request to EBPP or to view in their Denpasar office. Le 2010 EBPP accounts, audited by Ernst & Young Indonesia, are available on request. Over the next 10 years the Project hopes to build some 20 km of mountain road to connect the remaining sub-villages of Desa Ban to the outside world. Let’s help these villagers move into the ‘fast lane’! (theme of this issue of Jakarta Expat)

About Dr. David E. Parry

David is a Soil Scientist and Environmental Specialist who has been living and working in Indonesia for 30 ans. He is the author of ‘The Cartography of the East Indian Islandsand curator of Bartele Gallery. He lives in Cinere with his wife Sonja and their many cats and dogs.

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2 Commentaires

Joan Fulton

Dear David,
It is almost a month since I was at the EBPP. Yet, the images and memories of our day in the EBPP are so vivid. What is most awesome (or ‘wow-someas I like to say after the visit) is the vastness of the project EBPP has undertaken. Vast geographically and vast technically. The area covered by the project is large, roughly 19km by 5km, but what is not easily seen or understood is the difficulty to get from one point to another. The steep hills and ravines are tough and savaged by weather on top of it all and thick, thick with jungle.
The issues tackled are so many and so integrated: basic health, éducation, changing mindsets or more appropriately showing the result of certain mindsets (e.g., getting married at 15, boiling water during childbirth, etc), physical plant (e.g., routes, water piping, installations sanitaires), sustainable livelihoods, social integration, la communication, et de plus en plus en plus.
La beauté est que les questions sont traitées en détail, ils ne sont pas traitées sur une base autonome. Ils sont tous liés, intégré.
Voilà ce qui est étonnant. la coordination, l'anticipation des problèmes et des solutions possibles et tout cela fait à la fin par les communautés pour eux-mêmes = empowerment = espoir = confiance = avenir.
Cela ne veut pas dire que de nombreux autres projets et les communautés ne font pas du bon travail, loin de là, chaque pas compte, mais je ne l'ai pas vu à ce jour, l'application de solutions sur une si grande (géographique et d'actualité) l'échelle et de manière rentable.
Cette vist m'a laissé dans la crainte de nouveau le pouvoir des individus’ visions et la puissance de leurs désirs. Le EBPP est certainement un tel projet et tout ce que je peux dire est “Sensationnel”.
Il faut le voir pour le même commencer à comprendre. J'encourage ceux qui cherchent des défis et veulent voir d'excellents résultats à visiter l'EBPP, plutôt tôt que tard, le monde a besoin de plus de ces projets!
Merci encore pour partager ce monde avec nous, Je serai de retour!

Vicky Jeffers

Mon mari et moi viennent à Bali en Octobre et nous nous demandions si peut-être nous pourrions être en mesure de prendre des dispositions pour visiter le projet pendant que nous sommes là.
Vicky Jeffers

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