By Dr. David E. Parry
This great article by Dr David Parry was published in the February 2012 Jakarta Expat magazine.

Many thanks once again to all of our friends that have given your hearts and support to enable these communities to move forward to the 21st century in such a short period of time. But, there really is still a very long way to goand access roads are the key to opening their lives to a more sustainable social and economic development future.

The mist rolls in, down from Bunga, Mount Abang to distant Mount Agung Peak, Desa Ban.

BThe mist rolls in, down from Bunga, Mount Abang to distant Mount Agung Peak, Desa Ban.

When writing about aid projects words like ‘uplifting’, ‘inspirational’ or ‘downright bloody fantastic’ rarely, if ever, enter the vocabulary of cynical development consultants. That maxim held true until I visited the East Bali Poverty Project (EBPP) located on the remote and inhospitable northeastern slopes of Mount Agung and Mount Abang in Bali. The project is the brainchild of David Booth MBE, a totally dedicated, multi-talented British engineer who dreamed of providing the basic necessities of life to some of the poorest villagers in the whole archipelago and who, in their mountain fastness, seemed to have been forgotten or ignored by the government.

The origins of the EBPP go back to 1998 when David engaged with the people of Desa Ban, a desperately poor, illiterate community of 15,000 people living in abject poverty in 19 remote sub-villages scattered over 7,200 ha dorre, steile land op Mounts Agung en Abang, de eerste van die uitbrak in 1963 die het gebied in vele meters van as en het vernietigen van het bos en het leven naar beneden van de piek. De enige toegang tot de buitenwereld was via een steile, smalle bergpaden en de generaties van isolatie, in combinatie met een slechte bodem, steile hellingen en het gebrek aan geschikte zoet water bronnen, had gemaakt voorwaarden van ontstellende armoede gedomineerd door ernstige gezondheidsproblemen, waaronder waarschijnlijk de hoogste incidentie van struma in de wereld (85%), wijdverspreide huidziekten, zoals impetigo , endemische ondervoeding en een duizelingwekkende kindersterfte van 30% voor de leeftijd van één, een tiental keer het nationale gemiddelde.

Music lesson at Daya School given by EBPP local staff, trained by proffesional musicians from Denpasar. The young girl in the green skirt was recently ranked No.2 academically in Bali

Muziekles bij CEGI School gegeven door EBPP lokale medewerkers, opgeleid door professionele musici van Denpasar. The young girl in the green skirt was recently ranked No.2 academically in Bali

In the beginning the elders of the community prioritized education for their children as a means of providing for a better future. But it was clear that no real progress could be made and the children could not respond properly until the basic health issues were dealt with and access to other villages, many perched on the ridges of geologically recent lava flows, and to the outside world were improved.

The first item under health was to address the key deficiencies of dietary iodine, vitamins and minerals through an ‘awareness’ education programme supported by a steady regimen of iodized oil capsules, sponsored from 2001-2033 inclusive by UNICEF’s Jakarta office, iodized salt, multi-vitamin tablets and a daily glass of fortified milk per child to accompany their nutritious daily meal at school. A system of regular health checks to evaluate and advise on infants’ and childrens’ nutrition status, provide maternity advice and introduce a regular dentistry programme were also initiated from 2000, but to facilitate these actions, attention had to be paid to providing good access to the villages.

The project set about upgrading existing mountain walking tracks into mountain roads that could accommodate motorcycles and 4-W-D vehicles. The first road was built to the village of Daya from the saddle between Mount Agung and Mount Abang between November 1999 en maart 2000; this provided the first road access in history for thousands of people to leave the village and for supplies and knowledge to come in. This involved the local villagers working together under the traditional ‘Gotong Royong’ system of community self-help, surveying new sections of path and providing the labour for widening the path, preparing the sub-base and laying the twin parallel 60 cm wide, 6 cm deep concrete strips under the supervision of David Booth and small his team of local Balinese engineer volunteers. The life of the roads so constructed averages up to ten years on straight and gently inclined sections but only about four years on the bends and very steep sections before major repairs are required. In order to prolong the life of the roads, het is de bedoeling om kippengaas gebruiken en / of geweven lokale bamboe versterking materiaal op dergelijke secties in de toekomst.

Dit particulier gefinancierde geïntegreerde en community-based armoedebestrijding model is nu in zijn 13th jaar. De resultaten van het leiden van kleine donaties aan die specifiek gericht zijn doelstellingen geselecteerd en beheerd door de gemeenschappen zelf zijn vrij onthutsend. Jodiumtekort en de slopende effecten, struma en cretinisme, zijn uitgeroeid; sommige 800 sanitair regenwater betonnen collectie tanks met elk een 33,000 l inhoud zijn gebouwd door de lokale bevolking in de scholen en dorpen; leidingwater is geleverd zwaartekracht om vele dorpen van verjongde bergbronnen; en ouder 1,000 kinderen zijn persoonlijk opgeleid in zes EBPP gehucht scholen van primair tot en met het voortgezet middelbaar onderwijs met een paar gaan naar de universiteit. Eigenlijk, door 2011, EBPP hadden hun eerste drie universitair afgestudeerden (alle jonge dames), terug te keren naar hun dorpen om te werken als leraren en help de private primair en voortgezet onderwijs programma's uit te breiden in het gebied, omdat er nog steeds geen bijstand van de lokale overheid. Dit waren uit de groep van de 12 meest getalenteerde basisschool afgestudeerden van de lokale overheid scholen in 1999 dat EBPP gesponsord naar de middelbare school in Singaraja, omdat er geen regering middelbare scholen in de regio op dat moment waren.

Zulke opmerkelijke prestaties zijn vaak in schril contrast met de treurige track record van veel van de belangrijkste donoren, waar de US $ 2.5 miljoen euro die is uitgegeven over de 14 jaren van de EBPP, Vaak wordt uitgegeven in een jaar op de administratieve lasten en dure consultant rapporten, dat zelden, if ever, dienstig echte armoedebestrijding.

De Jakarta Expat lanceert een oproep voor fondsen voor dit fantastische project die het leven van duizenden dorpelingen is veranderd van een van uiterste wanhoop en onvoorstelbaar lijden aan één van hoop voor zichzelf en toekomstige generaties.

rp. 75,000 zullen de materialen en arbeid te leveren aan een meter van gewapend beton voor strook twin-bergweg bouwen; de prijs van twee biertjes in een bar of een kapsel, en het project behoeften 9,000 m tot de te maken 4.5 km lange steile bergwegen naar Darmaji en Jatituhu gehuchten toegankelijk voor 4-W-D's en motorrijwielen. De Jakarta Expat team en het management van De Oost-Promise, uitwisseling en de shelter bars in Jakarta en de Bugils bar in Bugils (Denpasar), are donating Rp. 7.5 million to construct the first 100 m of road. We hope our readers will help fund the remaining 8,900 m by sending donations, either by Giro transfer to EBPP bank account or by PayPal, details on our EBPP website “How can I help” Menu:


All donations will be acknowledged by a formal e-mail receipt and on the EBPP Donor section of Homepage at www.eastbalipovertyproject.org .

Daarnaast, progress measured in metres of road built will be reported in each addition of the Jakarta Expat together with a short report and photographs. For companies wishing to donate larger sums, other more formal means of recognition such as a plaque bearing the company logo can be arranged. Formal financial reports on the details of all donated expenditure are available on request to EBPP or to view in their Denpasar office. De 2010 EBPP accounts, audited by Ernst & Young Indonesia, are available on request. Over the next 10 years the Project hopes to build some 20 km of mountain road to connect the remaining sub-villages of Desa Ban to the outside world. Let’s help these villagers move into the ‘fast lane’! (theme of this issue of Jakarta Expat)

About Dr. David E. Parry

David is a Soil Scientist and Environmental Specialist who has been living and working in Indonesia for 30 jaar. He is the author of ‘The Cartography of the East Indian Islandsand curator of Bartele Gallery. He lives in Cinere with his wife Sonja and their many cats and dogs.

Tweet about this on TwitterShare on Google+Share on FacebookShare on LinkedInEmail this to someone

2 Reacties

Joan Fulton

Dear David,
It is almost a month since I was at the EBPP. Yet, the images and memories of our day in the EBPP are so vivid. What is most awesome (or ‘wow-someas I like to say after the visit) is the vastness of the project EBPP has undertaken. Vast geographically and vast technically. The area covered by the project is large, roughly 19km by 5km, but what is not easily seen or understood is the difficulty to get from one point to another. The steep hills and ravines are tough and savaged by weather on top of it all and thick, thick with jungle.
The issues tackled are so many and so integrated: basic health, onderwijs, changing mindsets or more appropriately showing the result of certain mindsets (e.g., getting married at 15, boiling water during childbirth, etc), physical plant (e.g., wegen, water piping, sanering), sustainable livelihoods, social integration, communicatie, en steeds meer.
Het mooie is dat de problemen worden behandeld uitgebreid, ze worden niet behandeld op een stand-alone basis. Ze hangen samen, geïntegreerde.
Dit is wat verbazingwekkend is. de coördinatie, de anticipatie van de problemen en mogelijke oplossingen en dit alles gebeurt in het einde van de gemeenschappen zelf = 'empowerment' = hoop = vertrouwen = toekomst.
Dit wil niet zeggen dat veel andere projecten en gemeenschappen niet goed werk doen, integendeel, elke stap telt, maar ik heb niet gezien om de toepassing van oplossingen op heden op zo'n grote (geografische en actueel) omvang en een kosteneffectieve manier.
Dit vist liet me in Awe weer van de kracht van het individu’ visies en de kracht van hun verlangens. De EBPP is zeker een dergelijk project en alles wat ik kan zeggen is “Wow”.
Men moet het zien om zelfs beginnen te begrijpen. Ik moedig hen die uitdagingen te zoeken en willen uitstekende resultaten aan de EBPP bezoeken zien, liever nu dan nooit, de wereld heeft behoefte aan meer van deze projecten!
Nogmaals bedankt voor deze wereld met ons te delen, Ik zal terugkomen!

Vicky Jeffers

Hallo daar.
Mijn man en ik komen naar Bali in oktober en we vroegen ons af of misschien kunnen we in staat te regelen om het project te bezoeken terwijl wij er.
Vicky Jeffers

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *